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Mise à jour - Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur le Cisco à mâchoires égales (Coregonus zenithicus) au Canada

Importance particulière de l'espèce

Le cisco à mâchoires égales, avec le cisco de lac, serait l’espèce colonisatrice ancestrale dans la plus grande partie de la région de distribution post-glaciaire du refuge du Mississippi (Todd et Smith, 1992). À l’intérieur des Grands Lacs, le cisco à mâchoires égales représente une des lignées du plus spectaculaire rayonnement de formes sympatriques jamais survenu dans les lacs septentrionaux (Smith et Todd, 1984). C’est une forme unique dont la répartition est intimement liée à l’hydrologie post-glaciaire, ce qui explique son grand intérêt scientifique. Du fait de sa persistance au cours des derniers millénaires, on peut présumer que ses différences morphologiques par rapport au groupe des ciscos de lac l’« adaptent » d’une façon unique, mais non encore connue, aux écosystèmes aquatiques septentrionaux. Les pêcheurs commerciaux, particulièrement dans les Grands Lacs, capturaient cette espèce parmi d’autres pour alimenter le marché du corégone fumé, un produit très prisé, mais le cisco à mâchoires égales n’était pas plus recherché que les autres espèces de ciscos de taille et de condition analogues.