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Mise à jour - Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur le Cisco à mâchoires égales (Coregonus zenithicus) au Canada

Résumé

Disparu de la plupart des Grands Lacs, le cisco à mâchoires égales (Coregonus zenithicus) se retrouve actuellement dans les lacs Supérieur et Nipigon, et dans au moins 23 autres lacs du Canada. L’espèce présente des variations morphologiques et génétiques dans l’ensemble de son aire et pourrait en fait constituer plus d’un taxon. Cependant, il existe une forme commune qui est largement répandue entre les Grands Lacs et les Territoires du Nord-Ouest, ce qui accréditerait l’hypothèse d’une origine préglaciaire de l’espèce. L’abondance du cisco à mâchoires égales a diminué à cause de la surpêche, de la dégradation des habitats, ainsi que de la prédation et de la compétition d’espèces introduites et exotiques comme le gaspareau (Alosa pseudoharengus) et l’éperlan arc-en-ciel (Osmerus mordax). La situation de l’espèce dans la plupart des lacs du Canada est inconnue, mais le déclin continu observé dans les lacs qui ont pu être étudiés donne à penser que le cisco à mâchoires égales devrait être considéré comme une espèce menacée dans l’ensemble de son aire.