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Mise à jour - Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur le Loup tacheté (Anarhichas minor) au Canada

Répartition

Répartition mondiale

Le loup tacheté est présent des deux côtés de l’océan Atlantique Nord. Dans l’ouest de l’Atlantique Nord, on le trouve depuis le Groenland jusqu’au plateau néo-écossais, et des individus égarés peuvent parfois se trouver aussi loin au sud que le cap Ann, au Massachusetts. Bigelow et Schroeder (1953) remarquent qu’il est rare à l’ouest du cap Sable « où il n’est qu’un poisson accidentellement égaré de son domaine arctique, dont la présence n’est pas attendue mais devrait être surveillée ». Dans l’est  de l’Atlantique Nord, on le trouve sur la côte nord de la Russie, dans la mer Blanche, dans la mer de Barents et au sud de l’Islande jusqu’à Bergen, en Norvège (Whitehead et al., 1986; Scott et Scott, 1988). Le spécimen type a été capturé en Islande (Goode et Bean, 1895). Le loup tacheté est donc essentiellement un poisson d’eau froide; Mahon et al. (1998) l’ont identifié comme un membre caractéristique de l’assemblage de poissons benthiques des eaux septentrionales, froides et profondes que l'on trouve sur les plateaux continentaux du Labrador et du nord-est de Terre-Neuve.

Le loup tacheté figure dans plusieurs importants recueils de l'ichtyofaune régionale de l'Atlantique Nord soit The Fishes of the British Isles and North West Europe de Wheeler, 1969 (p. 451); Poissons de l'Atlantique Nord-Est et de la Méditerranée de Whitehead et al., 1986 (sous l'espèce CLOFNAM 165.1.3, pages 1115-1116); Atlantic Fishes of Canada de Scott et Scott, 1988 (pages 434-436); et Fishes of the Gulf of Maine de Bigelow et Schroeder, 1953 (pages 503-507). Ces recueils comprennent chacun des clés, une illustration, une carte de la répartition de l’espèce, des informations sur sa biologie et ses relations avec les humains, ainsi que des références.

Répartition canadienne

Dans l'atlas en ligne des poissons de fond du PESCEAN (projet d'évaluation stratégique de la côte est de l'Amérique du Nord) (http://www.orca.nos.noaa.gov/projects/ecnasap/ecnasap.html [en anglais seulement]) figure la carte SPTWOL (reproduite ici à la figure 2), qui résume les données de répartition du loup tacheté recueillies sur une période de vingt ans dans le cadre de relevés de recherche scientifiques réalisés dans l'Atlantique Nord-Ouest. Le PESCEAN est un projet conjoint canado-américain de synthèse et de cartographie des données sur les ressources marines vivantes et leurs habitats. La carte montre que l'aire de répartition du loup tacheté dans l'ouest de l'Atlantique se trouve entièrement au Canada, où sa prévalence et son abondance sont les plus élevées dans la zone profonde du plateau continental du Labrador et du nord-est de Terre-Neuve.

Figure 2. Carte composée de la répartition d’Anarhichas minor dans l’Atlantique Ouest, tirée du site Web du PESCEAN - http://www-orca.nos.noaa.gov/projects/ecnasap/maps/sptwol.gif.

Figure 2. Carte composée de la répartition d’Anarhichas minor dans l’Atlantique Ouest, tirée du site Web du PESCEAN -http://www-orca.nos.noaa.gov/projects/ecnasap/maps/sptwol.gif.