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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur l'oreillard maculé (Euderma maculatum) au Canada

Importance particulière de l’espèce

L’oreillard maculé est l’une des trois espèces de chauves-souris de l’ouest de l’Amérique du Nord qui sont confinées aux prairies intermontagnardes de la Colombie-Britannique, au Canada. Les signaux d’écholocation audibles et de basse fréquence, qui peuvent être repérés sans l’aide d’un détecteur électronique de chauves-souris, font de l’oreillard maculé une espèce idéale pour la recherche. Ses signaux d’écholocation de basse fréquence étant inaudibles pour de nombreuses espèces de papillons de nuit, l’oreillard maculé sert de modèle pour l’étude de la coévolution des tactiques prédateur-proie des papillons de nuit et des chauves-souris. La surveillance des signaux audibles d’écholocation fournit un outil simple, mais efficace, pour les relevés des populations. Bien qu’il soit l’un des mammifères les plus spectaculaires du Canada, l’oreillard maculé n’a pu être observé en milieu sauvage que par quelques biologistes et naturalistes en raison de ses activités nocturnes et de ses préférences pour les falaises. Ses signaux d’écholocation audibles n’en font pas moins une espèce idéale pour les programmes éducatifs de sensibilisation aux chauves-souris et à leur conservation.