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Programme de rétablissement de l’épaulard (Orcinus orca), populations résidentes du nord et du sud des eaux du Pacifique au Canada

5. Rétablissement

5.1 Faisabilité du rétablissement

Étant donné la position écologique qu’occupent les épaulards en tant que prédateurs de niveau trophique supérieur et leur propension apparente à vivre dans des populations relativement petites, on ne s’attend pas à ce que les populations d’épaulards résidents atteignent des niveaux élevés d’abondance qui entraîneraient automatiquement leur radiation de la liste. Malgré cela, et en dépit du manque de connaissances sur les épaulards, l’équipe de rétablissement considère qu’il est faisable, sur les plans technique et biologique, de rétablir les deux populations dans un état moins précaire et plus viable. Comme les deux populations comptent des mâles ainsi que des femelles reproductrices et pré‑reproductrices, elles peuvent donc s’accroître. Au cours de périodes antérieures pendant lesquelles les populations d’épaulards se sont accrues, les augmentations annuelles enregistrées ont atteint environ 3 % (voir la section 1.4.2, État de la population et tendances). Il est peu probable que la croissance excède ces niveaux en raison du faible taux de reproduction de l’espèce, et il faut s’attendre à ce que le rétablissement des épaulards résidents du nord et du sud prenne plus d’une génération. Pendant cette période, la population d’épaulards résidents du sud sera vulnérable aux catastrophes et continuera de présenter un haut risque d’extinction.

Il existe actuellement des technologies et des méthodes qui permettent de réduire les nombreuses menaces qui pèsent sur les épaulards, leurs proies et leurs habitats. En outre, la détermination complète de l’habitat essentiel et la protection contre une dégradation plus poussée de toutes les zones de l’habitat essentiel feront en sorte que les épaulards résidents auront un habitat suffisant pour leur rétablissement. Par ailleurs, la mise en œuvre efficace d’initiatives comme le Plan d’action du bassin de Georgia d’Environnement Canada (EC-GBAP, 2005) et la politique sur le saumon sauvage de Pêches et Océans Canada (MPO, 2005) contribuera à l’atteinte des objectifs du présent programme de rétablissement, en permettant d’améliorer à la fois la qualité et l’abondance des proies de prédilection des épaulards et leur habitat. Des particuliers et des groupes d’intérêts ont déjà mis de l’avant des initiatives ayant pour objectif d’atténuer les menaces qui pèsent sur les épaulards, comme le code de conduite sur les pratiques exemplaires élaboré par la Whale Watch Operators Association Northwest (WWOANW, 2004) formée par l’industrie. Ces initiatives visent à réduire l’incidence de l’observation sur les épaulards résidents du sud. Comme les épaulards traversent régulièrement les frontières internationales, il importe que les gouvernements de l’État de Washington et des États-Unis s’engagent à élaborer un plan de conservation apte à compléter et à améliorer les efforts consentis par le Canada pour le rétablissement de la population d’épaulards résidents du sud.

5.2 But du rétablissement

Assurer la viabilité à long terme des populations résidentes d’épaulards en obtenant et en maintenant des conditions démographiques qui permettent de préserver leur potentiel reproductif, leur diversité génétique ainsi que leur continuité culturelle.

L’objectif de rétablissement tient compte des comportements sociaux et d’accouplement complexes des épaulards résidents ainsi que des principales menaces qui seraient responsables de leur déclin. En l’absence de données historiques, nous n’avons fixé aucune cible numérique pour le rétablissement, notre compréhension actuelle de la démographie de la population d’épaulards ne permettant pas, à ce jour, d’établir une valeur significative à cet égard. Cependant, puisqu’il est fondamental pour le rétablissement de maintenir des conditions démographiques qui préserveront le potentiel reproducteur, la variation génétique et la continuité culturelle des épaulards, un certain nombre d’indicateurs démographiques sont décrits dans le présent document et serviront d’indicateurs provisoires de la réussite du rétablissement. Les paramètres d’un objectif de rétablissement quantitatif seront réexaminés dans cinq ans, lors de la réévaluation du présent programme de rétablissement.

Les épaulards sont des prédateurs au sommet de la chaîne alimentaire et, par conséquent, ils seront toujours beaucoup moins abondants que la plupart des autres espèces dans leur environnement. En outre, ils sont répartis dans de petites populations, fermées à l’immigration et à l’émigration, comme les communautés d’épaulards résidents du nord et du sud. Par ailleurs, la capacité d’accroissement de leur population est limitée par une série de facteurs sociaux et biologiques, dont le déclenchement tardif de la maturité sexuelle, un nombre restreint de femelles reproductrices et de mâles à maturité, de longs intervalles entre les mises bas et une dépendance à l’égard de la transmission culturelle de l’information écologique et sociale. Malheureusement, on en sait peu sur les effectifs historiques des populations d’épaulards ou sur les facteurs qui, en bout de ligne, régissent la taille de leurs populations. On sait que la diversité génétique est basse dans les deux populations, surtout chez les résidents du sud, mais les conséquences de ce manque de diversité n’ont pas été examinées. À la lumière de ces caractéristiques et de ces incertitudes inhérentes, on a défini des indicateurs provisoires de la réussite du rétablissement.

5.2.1 Indicateurs provisoires de la réussite du rétablissement

  • Pour les populations atteignant actuellement les niveaux maximaux historiquement connus, maintien à long terme de la taille des populations à un niveau stable ou augmentation de la taille des populations; pour les populations se situant actuellement en deçà des niveaux maximaux historiquement connus, augmentation de la taille des populations.
  • Maintien d’un nombre suffisant de femelles dans la population pour s’assurer que leur potentiel reproducteur combiné se situe, d’une part, aux niveaux de remplacement pour les populations atteignant actuellement les niveaux maximaux historiquement connus et, d’autre part, au-dessus des niveaux de remplacement pour les populations se situant actuellement en deçà des niveaux maximaux historiquement connus.
  • Maintien d’un nombre suffisant de mâles dans la population pour s’assurer que les femelles reproductives ont accès à de multiples partenaires en dehors de leur propre lignée maternelle ou de lignées d’affiliation étroite.
  • Maintien de lignées maternelles comprenant de multiples générations pour assurer la continuité de la transmission d’informations culturelles relatives à la survie.

5.2.2 Programmes de recherche et de surveillance

Les programmes de recherche et de surveillance suivants sont essentiels à la définition et à l’évaluation de la pertinence des indicateurs provisoires de la réussite du rétablissement, et ils seront déterminants pour la mise en place d’un objectif de rétablissement quantitatif sur une période quinquennale.

  • Surveiller sur une base routinière la taille des populations d’épaulards résidents, leur composition selon le sexe et l’âge, leur structure sociale et leur diversité génétique.
  • Élaborer des modèles de la dynamique et de la démographie des populations d’épaulards résidents, incluant leurs structures sociale et génétique.
  • Élaborer un cadre quantitatif afin d’améliorer la compréhension de la manière dont les principaux facteurs anthropiques et naturels, particulièrement ceux définis comme des menaces, affectent la dynamique des populations d’épaulards résidents.
  • Entreprendre des études sur le rôle de la transmission culturelle dans l’écologie de l’alimentation, sur la sociobiologie, de même que sur le maintien de la diversité génétique chez les épaulards résidents.

Puisque les populations d’épaulards sont fermées et qu’il est possible d’en distinguer les individus, une surveillance régulière fournira des informations précises et détaillées sur le cycle biologique, lesquelles serviront à établir des tendances ainsi qu’à tester et à améliorer les modèles des populations. Ces modèles mèneront à une meilleure compréhension des cibles réalisables à l’égard du rétablissement des populations. En outre, grâce à une meilleure compréhension des facteurs anthropiques et naturels qui régissent ou limitent les populations d’épaulards, ainsi que du rôle et de l’importance de la culture, on pourra classer les facteurs contribuant aux menaces et établir un ordre de priorité pour les mesures de rétablissement.

5.3 Objectifs de rétablissement et mesures à prendre pour les atteindre

Selon notre connaissance actuelle, les principales menaces anthropiques pour la survie à long terme des épaulards résidents du sud et du nord semblent être les suivantes : 1) disponibilité réduite des proies; 2) contaminants environnementaux; 3) perturbations; 4) dégradation de l’habitat essentiel. Nous avons défini quatre objectifs qui visent directement ces menaces et qui tendent vers l’atteinte du but du rétablissement, c’est-à-dire assurer la viabilité de la population et maintenir la diversité génétique et la continuité culturelle (comme il est mentionné précédemment). Les valeurs numériques ne reflètent pas une quelconque priorité parmi les objectifs. Ces objectifs donnent une orientation sur les mesures générales à prendre pour atténuer ou éliminer expressément chacune des menaces qui pèsent sur les épaulards résidents, de même que pour combler les lacunes dans notre connaissance.

5.3.1 Objectif 1

Veiller à ce que les épaulards résidents bénéficient de disponibilités alimentaires adéquates et accessibles afin de permettre leur rétablissement.

Cet objectif repose sur la nécessité d’en apprendre davantage sur le régime alimentaire des épaulards durant toute l’année, de comprendre les menaces qui pèsent sur les populations de leurs principales proies et sur leurs habitats, puis d’atténuer ces menaces. Les disponibilités alimentaires peuvent limiter la croissance et le rétablissement de n’importe quelle population. On s’inquiète donc de la suffisance et de la qualité des proies accessibles aux épaulards résidents de même que de l’habitat de ces proies. Ainsi, dans certaines zones, le saumon quinnat, une espèce proie de prédilection pour les épaulards résidents pendant l’été, a été désigné comme étant en voie de disparition ou menacé (NWR, 2004). Nous en savons très peu sur ce que les épaulards mangent pendant l’hiver et le printemps. Or, cette information est essentielle pour comprendre si la suffisance ou la qualité de leurs disponibilités alimentaires est responsable du déclin récent dans les effectifs d’épaulards et empêcherait leurs populations de se rétablir.

Mesures relatives à l’objectif 1
  • Déterminer le régime alimentaire saisonnier et annuel ainsi que les besoins énergétiques des épaulards résidents.
  • Définir les principales populations-proies des épaulards résidents et leurs zones d’alimentation.
  • Établir des programmes de surveillance à long terme permettant de détecter des changements dans l’abondance, la répartition et la qualité des proies pour les épaulards résidents.
  • Protéger l’accès des épaulards résidents aux zones d’alimentation importantes.
  • S’assurer, pour permettre le rétablissement des épaulards résidents, que les populations de proies des épaulards résidents et l’habitat de ces proies soient adéquatement protégés contre des facteurs anthropiques, dont l’exploitation et la dégradation, y compris la contamination.

5.3.2 Objectif 2

S’assurer que les polluants chimiques et biologiques n’empêchent pas le rétablissement des populations d’épaulards résidents.

Ross et al. (2000) ont montré que les épaulards résidents du sud comptent parmi les mammifères les plus contaminés actuellement connus et que les résidents du nord présentent aussi des charges importantes de polluants. On sait que ces polluants altèrent la reproduction et la réaction immunitaire chez d’autres espèces, et ce, à des concentrations inférieures à celles actuellement observées chez les épaulards. Les mesures décrites ci-après visent, d’une part, à améliorer notre compréhension des risques que posent les contaminants auxquels les épaulards résidents et leurs proies sont exposés et, d’autre part, à atténuer ces risques. Ces mesures tiennent compte également des importants risques découlant des agents pathogènes, des espèces exotiques introduites et des catastrophes (déversements d’hydrocarbures, etc.) auxquels sont exposés les épaulards et leurs proies.

Mesures relatives à l’objectif 2
  • Étudier les effets des polluants chimiques et biologiques sur la santé et la capacité de reproduction des épaulards résidents.
  • Surveiller les concentrations de polluants chimiques et biologiques chez les épaulards résidents et leurs proies.
  • Relever les principaux contaminants chimiques et biologiques (et établir un ordre de priorité) et en déterminer la source.
  • Réduire l’introduction dans l’environnement de pesticides et d’autres composés chimiques qui peuvent compromettre la santé des épaulards ou de leurs proies, au moyen notamment d’ententes nationales et internationales, d’une éducation, d’une réglementation et de son application.
  • Atténuer les effets des polluants « hérités » utilisés maintenant et autrefois dans l’environnement.
  • Effectuer des recherches sur les maladies, les agents pathogènes et les parasites affectant les épaulards résidents.
  • Réduire l’introduction de polluants biologiques, y compris d’agents pathogènes et d’espèces exotiques, dans les habitats des épaulards et de leurs proies.

Ces mesures sont conçues pour protéger et restaurer les populations proies ainsi que l’habitat des épaulards résidents. Pour que ces mesures soient efficaces, il faut établir les concentrations des contaminants que l’on emploiera comme valeurs de référence pour surveiller les changements qui surviennent avec le temps dans les profils des contaminants et pour quantifier le degré de réussite des mesures d’atténuation. Il faut mettre en place des mesures d’atténuation à une échelle tant locale qu’internationale, puisque bon nombre de polluants proviennent de sources à l’extérieur du Canada. Enfin, il faut que la réglementation, les directives et les pratiques exemplaires relatives à la fabrication, à l’entreposage, au transport, à l’utilisation et à l’élimination des composés chimiques dangereux soient respectées et qu’elles évoluent au gré des changements survenus dans la connaissance des contaminants et de leurs effets nocifs sur la santé des épaulards résidents, de leurs proies et de leur habitat. L’éducation à l’échelle des particuliers, des entreprises et des gouvernements (à une échelle tant locale qu’internationale) jouera un rôle essentiel en réduisant le taux d’introduction des contaminants dans l’environnement. Il faudrait approuver de nouveaux traités internationaux, comme la Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants que le Canada (mais pas les États-Unis) a ratifiée en 2001.

5.3.3 Objectif 3

Veiller à ce que la perturbation découlant des activités humaines n’empêche pas le rétablissement des épaulards résidents.

Les perturbations physique et acoustique résultant des activités humaines seraient les principaux facteurs qui causent le déclin ou empêchent le rétablissement des populations d’épaulards résidents. Les sources de perturbation acoustique vont du bruit de forte intensité produit par les relevés sismiques au bruit constant produit par le trafic maritime. Au cours des mois d’été, lorsque la navigation de plaisance est intense, la perturbation peut provenir de la congestion du trafic maritime, qui empêche les baleines de bouger librement ou de s’alimenter efficacement. Une perturbation physique peut être provoquée par le trafic maritime ou aérien près des épaulards et se manifeste surtout lorsque les épaulards s’alimentent ou vont se frotter sur les rochers près des plages (Williams, 1999). À ce jour, la recherche a permis de relever diverses réactions immédiates des épaulards à la perturbation; cependant, nous en savons peu sur les effets à long terme que peut avoir la perturbation sur le comportement des épaulards, leur santé et l’efficacité de leur quête de nourriture. Le National Research Council (NRC, 2005) a récemment proposé une liste détaillée des moyens qui nous permettaient de mieux comprendre comment le bruit affecte les mammifères marins; il vaudra la peine d’étudier cette liste au gré de l’évolution du plan d’action applicable aux épaulards résidents. Les mesures décrites ci-après traitent d’une manière plus générale de la nécessité de rehausser nos connaissances sur la façon dont le bruit et la perturbation physique affectent les épaulards résidents et prévoient également l’atténuation des perturbations en tant que mesure de précaution. 

Mesures relatives à l’objectif 3
  • Déterminer les effets à court et à long terme de formes de perturbation chroniques et immédiates, notamment les bateaux et le bruit, sur la physiologie, l’alimentation et le comportement social des épaulards résidents.
  • Déterminer les valeurs de référence associées aux profils du bruit ambiant et anthropique; surveiller les sources du bruit et les changements qui surviennent dans l’exposition des épaulards résidents au bruit sous-marin.
  • Élaborer et mettre en œuvre une réglementation, des lignes directrices, des désignations de sanctuaires et d’autres mesures en vue de réduire ou d’éliminer les perturbations physique et acoustique sur les épaulards.
  • Élaborer des protocoles, une réglementation, des lignes directrices et/ou d’autres mesures régissant l’utilisation des relevés sismiques sous-marins et des sonars à haute énergie, aux endroits appropriés et en collaboration avec les partenaires, afin qu’on puisse diminuer les perturbations et les blessures causées aux épaulards résidents là où ces activité sont autorisées.

Pour être efficaces, ces mesures doivent prévoir des activités d’éducation et d’intendance favorisant la conformité aux lignes directrices sur les pratiques exemplaires, la protection des sanctuaires et, enfin, l’application de la réglementation. Les nouvelles technologies, comme celles qui réduisent le bruit, peuvent également contribuer à diminuer les perturbations à long terme. Il faudrait évaluer l’efficacité de la réglementation, des lignes directrices, des protocoles et d’autres mesures auxquelles on a actuellement recours pour assurer la protection des épaulards résidents, en particulier lorsque de nouvelles données seront disponibles.

5.3.4 Objectif 4

Protéger l’habitat essentiel proposé pour les épaulards résidents et définir d’autres zones potentielles pour la désignation et la protection de l’habitat essentiel.

Deux zones côtières utilisées de façon constante par les épaulards résidents sont désignées comme habitats essentiels conformément à la définition de la LEP. L’une, les eaux transfrontalières du détroit de Haro et du passage Boundary, est occupée toute l’année par les résidents du sud. L’autre, les eaux des détroits de Johnstone et de la Reine-Charlotte et leurs chenaux contigus, est utilisée pendant l’été et l’automne par de nombreux résidents du nord. Ces zones constituent une proportion relativement petite de l’aire de répartition totale de chaque population. Des données préliminaires suggèrent l’existence possible d’autres zones clés à d’autres endroits et à différentes périodes de l’année, mais, sans une recherche plus poussée, ces données ne justifient pas qu’on propose la désignation de ces zones comme habitats essentiels. Les mesures décrites ci-après sont des moyens de protéger les habitats essentiels décrits précédemment ainsi que d’orienter la détermination d’autres habitats essentiels. 

Mesures relatives à l’objectif 4
  • Élaborer un programme complet de surveillance des épaulards résidents mis en œuvre à longueur d’année.
  • Relever les principales zones d’alimentation et d’autres habitats essentiels qu’utilisent les épaulards résidents tout au long de l’année.
  • Protéger l’accès des épaulards résidents à leur habitat essentiel.
  • Protéger les zones d’habitat essentiel en évaluant et en atténuant les effets des activités humaines responsables de la contamination ainsi que des perturbations physiques.
  • Veiller à ce que les proies des épaulards résidents soient disponibles en quantité suffisante dans leur habitat essentiel.
  • Assurer la collaboration transfrontalière dans la détermination et la protection de l’habitat essentiel.

Parmi les mesures susmentionnées, les deux premières visent à déterminer si d’autres zones doivent être proposées pour être désignées comme habitats essentiels. Les autres mesures, ainsi que celles énumérées sous les objectifs 2, 3 et 4, contribueront à préserver et à protéger l’habitat essentiel désigné et ses fonctions.

5.4 Effets sur des espèces non visées

Les objectifs 2, 3 et 4 visent à protéger les populations proies des épaulards résidents et leur habitat contre l’exploitation et la dégradation, ce qui inclut la contamination et le bruit. Les effets de la protection assurée aux proies seront vraisemblablement étendus et bénéfiques pour la santé humaine ainsi que pour une grande variété d’organismes, allant des poissons aux oiseaux de mer, tous étant affectés par la contamination et l’exploitation. Selon toute vraisemblance, cet avantage dépassera de loin la hausse de mortalité des proies associée à un nombre accru d’épaulards.

5.5 Évaluation et état des mesures de rétablissement

 Il incombe au ministre compétent d’établir un rapport sur la mise en œuvre du programme de rétablissement et sur les progrès effectués en vue des objectifs qu’il expose, à intervalles de cinq ans à compter de sa mise dans le registre […] [LEP, article 46].

Le tableau qui suit énumère des exemples d’indicateurs de rendement qui peuvent servir à évaluer l’efficacité des objectifs et des mesures et à déterminer si le rétablissement demeure faisable. Les indicateurs de rendement seront déterminés avec plus de précision dans le cadre de l’élaboration du plan d’action.

Tableau 5 : Exemples d’indicateurs de rendement qui peuvent servir à évaluer l’efficacité des mesures générales prises pour atteindre les objectifs du programme de rétablissement des épaulards résidents du nord et du sud au Canada

Objectif /menace noMesure généraleÉtatExemples d’indicateurs de rendement pour les mesures générales et les objectifs fixés
But du rétablissement

Assurer la viabilité à long terme des populations
Surveiller la dynamique et la démographie des populationsEn coursRecensements annuels

Échantillonnage et analyses génétiques

Évaluation de l’état de la population pour en assurer la croissance
 Élaborer des modèles des populationsEn coursModèles qui intègrent la structure sociale et génétique et expliquent les tendances de la population
 Cadre quantitatif pour comprendre les effets des menaces sur la dynamique de la populationProposéModèles qui intègrent les menaces dans les modèles dynamiques de la population
 Études pour déterminer le rôle de la culture dans l’écologie de l’alimentation et la sociobiologieProposéPublications révisées par des pairs sur le rôle de la culture dans l’alimentation des épaulards
 Études pour relever le rôle de la culture dans le maintien de la diversité génétiqueEn coursPrélèvement et analyse d’échantillons de biopsie pour déterminer la paternité
1. Disponibilités alimentaires adéquates et accessiblesDéterminer les besoins énergétiques et le régime alimentaire saisonnier et annuelEn coursPrélèvement d’échantillons de fragments de proie pendant toute l’année sur de multiples années

Examen d’autres méthodes d’échantillonnage de l’alimentation pour confirmer le régime alimentaire

Détermination de la répartition et du régime alimentaire des épaulards résidents en hiver et au printemps
 Relever les populations de proies et leurs principales zones d’alimentationEn coursPrélever des échantillons d’aliments pour tous les membres de la population et pendant toutes les saisons

Détermination des proies selon le stock, non simplement selon l’espèce
 Surveiller les populations-proies pour détecter des changements dans l’abondance ou la disponibilitéEn coursÉvaluation de la population pour tous les stocks définis comme des proies importantes pour les épaulards résidents
 Protéger l’accès à des zones d’alimentation importantesProposéÉlaboration de directives pour les activités humaines dans les zones d’alimentation importantes pour les épaulards
 Protéger les populations-proiesEn coursIntégration de la prédation des épaulards dans les plans de gestion des pêches
2. Contaminants chimiques et biologiquesÉtudier les effets des contaminants sur la santé et la capacité de reproduction des épaulardsEn coursPublication révisée par des pairs sur les contaminants décelés chez les épaulards résidents

Élaboration et mise à l’essai d’analyses pour évaluer la santé des épaulards
 Surveiller les polluants, maladies, agents pathogènes et parasites affectant les épaulardsEn coursÉchantillonnage complet des populations pour établir la concentration de contaminants comme valeur de référence

Analyses des contaminants dans les échantillons

Nécropsies pratiquées sur des épaulards échoués
 Relever les principaux polluants chimiques et biologiques et établir un ordre de priorité à cet égardEn coursÉchantillonnage et analyses des contaminants chez les proies des épaulards
 Relever les principales sources des polluants chimiques et biologiques et établir un ordre de priorité à cet égardEn coursÉchantillonnage de la qualité de l’eau dans les zones de toute l’aire de répartition des épaulards résidents
 Réduire l’introduction des polluants chimiques dans l’environnementEn coursDéclin mesurable des concentrations de contaminants dans l’environnement (proie, sédiments, etc.)
 Atténuer les effets des polluants en usage actuellementEn coursÉvaluation de l’efficacité de la législation
 Atténuer les effets des polluants « hérités »En coursSources de BPC relevées
 Réduire l’introduction des polluants biologiquesEn coursÉvaluation de l’efficacité de la législation
3. Perturbations acoustiques et physiquesÉtudier les effets à court terme de formes chroniques de perturbationEn coursRéalisation d’études contrôlées sur les interactions entre les épaulards et les bateaux
 Étudier les effets à court terme de formes aiguës de perturbationProposéRéalisation d’une étude contrôlée sur les mammifères marins dans les zones où la prospection sismique est active
 Étudier les effets à long terme de formes chroniques de perturbationProposéConception d’un modèle qui intègre les effets des niveaux de bruit ambiant accru sur les signaux de communication des épaulards résidents
 Étudier les effets à long terme de formes aiguës de perturbationProposéRéalisation d’une étude contrôlée sur les mammifères marins dans les zones où l’exploration sismique est active
 Déterminer les profils de bruit ambiant et anthropique en tant que valeurs de référenceProposéDéfinition des profils acoustiques des bateaux que les épaulards résidents sont les plus susceptibles de rencontrer
 Élaborer des mesures de réduction de la perturbation physiqueEn coursRévision de directives et de la réglementation sur l’observation des baleines afin qu’elles reflètent les plus récentes notions connues sur les effets de la perturbation physique chronique
 Élaborer des mesures de réduction de la perturbation acoustiqueProposéÉtablissement de sanctuaires acoustiques dans les zones d’habitat essentiel
 Élaborer des mesures afin de réduire la perturbation liée à des sources de bruit à haute énergieProposéRévision de protocoles pour les relevés sismiques et les sonars militaires afin qu’ils reflètent les plus récentes notions connues sur les réactions physiologiques et comportementales au bruit
4. Protection de l’habitat essentielMener des études exhaustives sur toute l’année en vue de relever les zones d’importance pour les épaulardsEn coursBonne compréhension de la répartition hivernale des épaulards résidents
 Relever les principales zones d’alimentation et tout autre habitat essentielEn coursDétermination des proies hivernales des épaulards résidents
 Protéger l’accès des épaulards à l’habitat essentielEn coursÉtablissement de sanctuaires dans l’habitat essentiel
 Protéger l’habitat essentiel contre la contamination et les perturbations physiquesProposéRéduction mesurable des contaminants dans l’habitat essentiel
 Veiller à ce que les proies des épaulards soient disponibles en quantité suffisante dans l’habitat essentielProposéPrésence de populations de proies dans les zones de l’habitat essentiel
 Assurer la collaboration transfrontalière dans la détermination et la protection de l’habitat essentielProposéDésignation officielle de l’habitat essentiel reconnue par un accord international

Remarque : Un plan d’action comprendra une liste exhaustive des indicateurs de rendement.

5.6 Approche recommandée en vue du rétablissement

L’approche recommandée pour le rétablissement des épaulards résidents du sud et du nord englobe une variété de mesures centrées sur les menaces qui pèsent sur les épaulards, leurs proies et leur habitat. Elle vise plusieurs populations d’une seule espèce. Actuellement, le programme de rétablissement des épaulards résidents du nord et du sud n’est associé à aucun plan de rétablissement d’espèces individuelles actuellement en vigueur au Canada. Cependant, certains organismes américains (NOAA et État de Washington) sont en train d’élaborer des plans de rétablissement des épaulards résidents du sud qui viendront compléter sans doute les efforts canadiens en la matière (NMFS, 2006c). De même, des initiatives comme le Plan d’action du bassin de Georgia d’Environnement Canada, la Politique sur le saumon sauvage du MPO, le projet de réserve d’aire marine nationale de conservation dans le détroit de Georgia Sud de Parcs Canada et la création de nombreux parcs provinciaux, y compris la réserve écologique de Robson Bight établie précisément pour la protection des épaulards résidents du nord et de leur habitat, contribueront au rétablissement par la protection d’au moins une partie de l’habitat des épaulards résidents et de leurs proies.

5.7 Date cible de réalisation du plan d’action

Des plans d’action seront nécessaires pour l’atteinte des objectifs et l’adoption des approches du programme de rétablissement des épaulards résidents. Des plans d’action portant sur l’étude 1) de la dynamique et de la démographie des populations, 2) de la disponibilité réduite des proies, 3) des contaminants, 4) de la perturbation physique, 5) de la perturbation acoustique et 6) de l’habitat essentiel seront achevés d’ici le 31 mars 2013. Il faudra peut-être mener de plus amples études portant sur la disponibilité des proies et la perturbation acoustique compte tenu de la nature complexe de ces enjeux.