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Saumon sockeye (saumon rouge) (Oncorhynchus nerka)

Importance de l’espèce

Du point de vue économique, le saumon rouge, qui entre dans les prises des pêches commerciale, récréative et autochtone de la côte du Pacifique, est l’espèce de saumon du Pacifique la plus importante. Le nombre de populations a diminué dans les parties méridionales de l’aire de répartition de l’espèce (voir par exemple Nehlsen et al., 1991; Slaney et al., 1996). En janvier 2003, quatre unités évolutionnaires significatives du saumon rouge étaient considérées comme menacées d’extinction, deux dans le sud du Canada (lac Sakinaw et lac Cultus, d’après des évaluations d’urgence menées par le COSEPAC en octobre 2002) et deux dans les États du Nord-Ouest des États-Unis (rivière Snake et lac Ozette, qui figurent sur la liste établie en vertu de la Endangered Species Act des États-Unis).

Le lac Sakinaw est le plus grand lac de la péninsule Sechelt et abrite la dernière population de saumons rouges anadromes encore présente dans le Sud du détroit de Géorgie (à l’exception de ceux qui migrent par le détroit de Géorgie jusqu’au fleuve Fraser). La conservation du saumon rouge du lac Sakinaw est hautement prioritaire pour la bande indienne sechelte parce que le lac Sakinaw est situé dans leur territoire traditionnel et a toujours assuré au peuple sechelt d’abondantes remontes de saumons rouges. Le saumon rouge importe des nutriments du milieu marin dans le lac Sakinaw et joue peut-être un rôle important dans le maintien de la productivité de l’écosystème du lac, notamment de diverses espèces animales et végétales. Les juvéniles contribuent à la complexité du réseau trophique du lac, car ils consomment des invertébrés et servent de proies aux poissons, aux oiseaux et aux mammifères. Les adultes qui reviennent dans le lac sont la proie des loutres de rivière, des ours et des lamproies, et leurs carcasses fournissent de la nourriture au Pygargue à tête blanche et à d’autres espèces. Le saumon rouge du lac Sakinaw joue donc un rôle important dans l’écologie de l’écosystème du lac.