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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur l’ours blanc (Ursus maritimus) au Canada - Mise à jour

8. Importance de l'espèce

L’ours blanc est le seul carnivore terrestre à occuper le plus haut niveau trophique d’un écosystème marin. Il a développé des adaptations uniques lui permettant de chasser efficacement les phoques sur la glace de mer. Il a une grande valeur culturelle pour les Canadiens et a aussi une importante valeur culturelle, spirituelle et économique pour les peuples autochtones du nord. En tant que symbole des grands espaces vierges de l’Arctique, l’ours blanc est vu dans le monde comme un baromètre d’importants problèmes environnementaux, particulièrement les changements climatiques et la pollution. Le Canada a des responsabilités nationales et internationales en matière d’étude, de gestion et de protection des ours blancs. Ces responsabilités sont particulièrement importantes pour le Canada parce que nous sommes collectivement responsables de 55 p. 100 à 65 p. 100 de la population mondiale d’ours blancs.