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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur le scinque de l’Ouest (Eumeces skiltonianus) au Canada - Mise à jour

Importance de l'espèce

En Colombie-Britannique, les populations d’E. skiltonianus jouent un rôle important sur le plan scientifique comme sur celui de la conservation, bien que l'espèce soit largement répartie plus au sud. En effet, les populations qui vivent aux extrémités de l’aire de répartition d’une espèce constituent des réservoirs de variations génétiques qui pourraient permettre des adaptations aux changements des conditions environ­nementales (Scudder, 1980). Ces populations sont par ailleurs d’excellents sujets pour la surveillance des effets écologiques des changements environnementaux à grande échelle, comme les changements climatiques mondiaux, ainsi que pour l’étude des facteurs qui empêchent les espèces d’étendre leur aire de répartition vers le nord. On ne trouve que trois espèces de lézards dans l’Ouest canadien, et seulement deux en Colombie-Britannique; l’E. skiltonianus contribue pour beaucoup à la diversité biologique des communautés qu’il occupe.