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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur l'hétérodermie maritime (Heterodermia sitchensis) au Canada

Importance de l'espèce

L’Heterodermia sitchensis est une espèce endémique à la côte nord-ouest du Pacifique dont la répartition (voir figure 2) et l’écologie (voir plus haut) sont exceptionnellement restreintes. Il s’agit du membre le plus septentrional du genre Heterodermia, lequel est plus fréquent dans les régions tropicales à tempérées chaudes. Les apothécies qui, pense-t-on, étaient anciennement les principaux organes reproducteurs de cette espèce, mais qui ne produisent plus aujourd’hui de spores viables, revêtent un intérêt particulier. Les bordures des apothécies sont devenues des structures en forme d’urnes hautement spécialisées, vouées à la production de sorédies, c’est-à-dire des propagules poudreuses de la reproduction asexuée. À l’exception d’un seul emplacement connu en Orégon, l’H. sitchensis semble être une espèce restreinte au Canada. La responsabilité de la pérennité à long terme de l’espèce revient donc surtout au Canada.