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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur la situation de la loutre de mer au Canada – Mise à jour

Taille et tendances des populations

Avant son exploitation commerciale, la population mondiale de loutres de mer comptait entre 150 000 et 300 000 individus. Cette estimation est toutefois hautement spéculative, et certains auteurs croient que la population était beaucoup plus abondante (Kenyon, 1969; Johnson, 1982). Depuis qu'elle est protégée, l'espèce s'est rétablie dans de nombreux endroits. Depuis le nord du golfe d'Alaska jusqu'à l'archipel des Kouriles, en passant par l'archipel des Aléoutiennes, les loutres de mer ont probablement atteint ou sont sur le point d'atteindre leur densité d'équilibre dans la majeure partie de leur aire de répartition (Estes, 1990b). La taille des populations récemment réintroduites ou restantes dans le sud-est de l'Alaska, en Colombie-Britannique, au Washington et en Californie est en hausse.

La population de loutres de mer de Colombie-Britannique, aujourd'hui bien établie, est issue des 89 animaux réintroduits entre 1969 et 1972. D'après les dénombrements effectués à partir d'avions, d'hélicoptères et de petits bateaux, cette population a augmenté à un rythme stable de 19,6 p.100 par année, passant de 70 animaux en 1970 à 1 078 en 1993 (tableau 1, figure 4, Watson, 1993). Ce taux d’accroissement, qui pourrait s’approcher du taux maximal (Caughley, 1977), est semblable à celui des populations réintroduites dans le sud-est de l'Alaska et le Washington, et est presque identique au taux instantané de 17,7 p.100 par année calculé par Estes (1990a) à partir des données de 1977, 1984 et 1987. D'après Estes (1990a), si l'on fait une extrapolation rétrospective de cette courbe de croissance, la population déplacée aurait décliné à 28 individus en 1973. Aujourd'hui, certaines portions de la population de loutres de mer de la Colombie-Britannique pourraient avoir atteint la densité d'équilibre (Watson, 1993).

 

Figure 4.  Croissance de la population de loutres de mer de Colombie-Britannique entre 1977 et 1993. La population s'est accrue au rythme de 19,6 p.100 par année (r2 = 0,961) depuis 1977.

Figure 4.  Croissance de la population de loutres de mer de Colombie-Britannique entre 1977 et 1993. La population s'est accrue au rythme de 19,6 p.100 par année (r2 = 0,961) depuis 1977.

 

Tableau 1. Dénombrements maximums de la population de loutres de mer de Colombie-Britannique effectués entre 1977 et 1983 à partir d'aéronefs ou de navires. La population est répartie entre plusieurs groupes : baie Checleset, baie Kyuquot, îles Nuchatlitz, île Nootka, nord-ouest de la baie Checleset (péninsule Brooks et baie Quatsino) et îles Goose.
Année

Nombre

total

Baie

Checleset

Baie

Kyuquot

Îles

Nuchatlitz

Île

Nootka

Péninsule

Brooks

Baie

Quatsino

Îles

Goose

Source
    1977          70            55           15   Bigg et MacAskie, 19771
    1978          67            51           16   Morris et al., 1979, 19811
    1982        116            97           19   Rigg, données inédites1
    1984        345          196         149   MacKaskie, 19841,3
    1987        373          234         139   Bigg et Olesiuk, données inédites1
    1988        357          204         153   Watson, 19931
    1989        582          329          25        216          12 Watson, 1993, MacKaskie, données inédites2,3
    1990        668          288        173              5       138            856Watson, 1993, Powers, 1989, données inédites2,3
    1991           230          66              7            -            80 112Watson, 19933
    1992            -          257          48          227            -          116           -168Watson, données inédites –B.C. Parks2,3
    1993      1123          271        103          198       166          245           5135Watson et al., 1993, données inédites3
    1994            -          413        397          149       125            96           4-Watson et al., 1994, données inédites3
    1995      1522          530        252          149       257            85       15099*Watson (le présent rapport)

oI.B. MacAskie, West Coast Whale Research Foundation, 7468 Lantzville, B.C. V0R 2H0 .

Les conditions n'ont pas permis de faire de dénombrements dans les régions marquées "-". Les indices indiquent la méthode de dénombrement : 1avion, 2hélicoptère, 3petit bateau, * dénombrement incomplet.