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Programme de rétablissement de la physe d'eau chaude (version finale)


2. Rétablissement

Sur le plan biologique, l'espèce s'est probablement maintenue dans ce complexe de sources thermales depuis le retrait des glaciers, il y a à peu près 8 000 ans, et pourrait avoir survécu aux événements glaciaires (Section 1.2). L'espèce a continué de se perpétuer dans cet écosystème depuis son observation initiale en 1973. Toutefois, sa population faible et spatialement isolée, la faible superficie de la zone occupée et les spécificités de l'habitat la rendent vulnérable aux événements stochastiques.

2.1 But du rétablissement

Le but du rétablissement de la physe d'eau chaude est de maintenir et de protéger la ou les populations de ce gastéropode dans son aire de répartition géographique naturelle et dans les limites de ses variations actuelles d'abondance dans le complexe des sources thermales de la rivière Liard.

Comme il n'y a pas de preuves actuelles ou historiques d'un déclin de la population, le but du rétablissement est de maintenir la population actuelle. Comme on présume que l'espèce s'est installée à dans les sources thermales de la rivière Liard depuis le dernier événement glaciaire, elle est probablement capable de maintenir sa population actuelle du moment que les menaces sont réduites au minimum.

2.2 Justification de la faisabilité du rétablissement

Le rétablissement de la physe d'eau chaude est considéré comme réalisable. Les critères suivants (résumés au tableau 2) ont été utilisés pour mener cette évaluation.

Tableau 2. Critères utilisés pour évaluer la faisabilité technique et biologique du rétablissement de la physe d'eau chaude

Critères de rétablissement
Physe d'eau chaude
1.  Des individus capables de reproduction sont-ils actuellement disponibles pour améliorer le taux de croissance de la population ou son abondance?Oui.
Voir ci-après.
2.  Y a-t-il suffisamment d'habitat disponible pour soutenir l'espèce ou, encore, cet habitat peut-il être rendu disponible par sa gestion ou sa restauration?Oui.
Voir ci-après.
3.  Les menaces importantes qui pèsent sur l'espèce ou son habitat peuvent-elles être évitées ou atténuées par des mesures de rétablissement?Oui.
Voir ci-après.
4.  Les techniques de rétablissement requises existent-elles et sait-on si elles sont efficaces?Oui.
Voir ci-après.
  1. Des individus capables de reproduction sont-ils actuellement disponibles pour améliorer le taux de croissance de la population ou son abondance?
    La ou les populations qui se situent dans le parc semblent se renouveler par elles-mêmes, car l'effectif est stable ou en augmentation (section 1.3); il n'est donc pas nécessaire, à l'heure actuelle, d'introduire de nouveaux individus.

  2. Y a-t-il suffisamment d'habitat disponible pour soutenir l'espèce ou, encore, cet habitat peut-il être rendu disponible par sa gestion ou sa restauration?
    Le gastéropode survit et semble être stable dans son habitat actuel. Ce dernier est en grande partie intact, au moins depuis la construction du barrage dans le bassin Alpha avant 1973. Il n'est pas certain si des modifications ou des activités de restauration de l'habitat associées au barrage ou au déversoir seraient nettement bénéfiques pour la physe d'eau chaude, car l'habitat connu dépend de l'intégrité de ces structures artificielles. Il n'y a pas de plan d'aménagement plus poussé du complexe des sources thermales, et des efforts visant à protéger l'écosystème fragile, le marais des sources thermales et l'habitat aquatique sont en cours. Parmi les mesures permettant d'éviter la destruction de l'habitat, mentionnons la construction de promenades de bois surélevées pour relier les habitats de sources thermales, la limitation de l'accès aux eaux des sources et l'absence d'expansion des installations du camping dans le parc.

  3. Les menaces importantes qui pèsent sur l'espèce ou son habitat peuvent-elles être évitées ou atténuées par des mesures de rétablissement?
    Il est très possible d'atténuer les principales menaces qui pèsent sur les gastéropodes. L'espèce est protégée par les lois actuelles et des changements aux activités de gestion sont possibles, bien que certaines stratégies pourraient être controversées, car le complexe des sources thermales constitue l'une des destinations les plus prisées dans le nord de la C.-B.

  4. Les techniques de rétablissement requises existent-elles et sait-on si elles sont efficaces?
    Les techniques de rétablissement qui existent actuellement sont probablement efficaces. Les techniques utilisées pour le rétablissement de cette espèce sont similaires à celles figurant dans les plans de rétablissement mis en œuvre pour des espèces faisant face à des menaces similaires, affichant des besoins semblables et soumises aux mêmes enjeux, d'une perspective tant écologique que sociale. Aucune technique de rétablissement hautement expérimentale n'est proposée. À l'heure actuelle, la reproduction en captivité visant à introduire des individus supplémentaires dans les populations sauvages et dans d'autres emplacements n'est pas jugée nécessaire pour le rétablissement de la physe d'eau chaude, bien que l'on puisse utiliser des populations produites en captivité pour acquérir des connaissances concernant le cycle biologique de l'espèce et ses capacités reproductrices, au besoin.

2.3 Objectifs du rétablissement

Notre compréhension actuelle de l'abondance de la physe d'eau chaude et de sa répartition dans Liard River Hotsprings est limitée, et la quantification de l'abondance de la population ou l'établissement d'objectifs concernant sa répartition n'est pas possible à l'heure actuelle. Les estimations de la population qui ont été établies (COSEPAC, 2000) ne sont pas suffisantes pour que l'on puisse s'en servir pour établir des objectifs mesurables à l'heure actuelle en raison des incertitudes entourant la répétabilité de la méthode d'échantillonnage. Des études plus poussées et la mise au point d'un protocole d'échantillonnage standard nous permettront de mieux estimer la population (section 2.4).
Les objectifs à court terme qui seront utilisés pour suivre le rétablissement de la physe d'eau chaude dans les cinq prochaines années sont les suivants :

  1. observer si la répartition actuelle de l'espèce dans les bassins et les ruisseaux Alpha et Bêta se maintient et raffiner notre compréhension de la répartition actuelle pour mieux quantifier cet objectif d'ici 2011;
  2. observer si l'abondance relative actuelle de l'espèce se maintient et élaborer une méthodologie pour accroître la précision des relevés d'ici 2011.

2.4 Stratégies visant à contrer les menaces et à permettre le rétablissement

La physe d'eau chaude et son habitat sont présents et protégés dans le Parc provincial Liard River Hot Springs et sont également protégés en vertu de la LEP. Toutefois, il faut s'assurer que la population demeure stable (ou s'accroît) et ne décline pas en raison des menaces relevées ou de nouvelles menaces. Les grandes stratégies adoptées pour contrer les menaces qui pèsent sur la physe d'eau chaude et permettre son rétablissement sont énumérées ci-après.

  1. Surveillance – mettre au point des protocoles d'évaluation de la population et de l'habitat standard pour surveiller la population.
  2. Protection – passer en revue le plan directeur du parc Liard River Hotsprings et étudier des options supplémentaires pour protéger l'habitat dans le parc, élaborer des plans de restauration de l'habitat, au besoin, ainsi que des lignes directrices pour protéger l'eau chauffée géothermiquement depuis sa source jusqu'aux endroits où elle fait surface dans le parc.
  3. Surveillance des menaces – surveiller les menaces qui pèsent sur la physe d'eau chaude.
  4. Lacunes dans les connaissances – déterminer, au moyen d'études génétiques, s'il y a d'autres populations de P. wrighti à l'extérieur du complexe de sources thermales de la rivière Liard qui pourraient augmenter les effectifs. Appuyer l'identification de nouvelles menaces dans le cas où l'on observerait un déclin de la population en raison de causes inconnues.
  5. Éducation des visiteurs – réduire au minimum les impacts sur la physe d'eau chaude et son habitat liés aux activités récréatives dans le parc.

Le tableau 3 énumère les types d'activités de rétablissement qui devront être prises en considération au moment d'élaborer le plan d'action (section 2.7).

Tableau 3. Résumé des grandes approches/stratégies, des activités particulières et des résultats ou produits à livrer qui doivent être pris en considération pour le rétablissement de la physe d'eau chaude.
Grande stratégieNuméro de l'objectif de rétablissementMenacePrioritéActivités particulièresRésultats ou réalisations attendues
1. Surveillance1, 2ToutesÉlevée
  • Mettre au point un protocole standard pour la surveillance de la population et les relevés sur l'occupation de l'habitat et la répartition. Le protocole doit couvrir des habitats que, à ce que l'on sait, le gastéropode n'occupe pas.
  • Cartographier la répartition de la population et l'information sur celle-ci dans l'ensemble du complexe des sources thermales.
  • Possibilité pour le personnel du parc de prendre des décisions éclairées sur les endroits où limiter l'accès aux sources thermales (p. ex., placement stratégique de promenades de bois, de barrières et de panneaux d'interprétation) de façon à prévenir la destruction de l'habitat aquatique et riverain des sources thermales par le public, là où les densités de gastéropodes sont les plus élevées. Identifier des sites à haute priorité requérant davantage de protection.
  • Évaluation et surveillance de l'état de la population et du rétablissement.
  • Cartographie de la densité de la population et de l'information sur la spécificité de l'habitat (habitat essentiel).
2. Protection1, 2ToutesMoyenne
  • Mettre à jour le plan directeur du Parc provincial Liard River Hot Springs et inclure des dispositions pour la construction de promenades de bois, au besoin.
  • Élaborer un plan d'intervention rapide pour extraire les gastéropodes en cas d'événement naturel catastrophique.
  • Enregistrer et évaluer l'impact des changements physiques de l'habitat dus aux humains (destruction physique de l'habitat, piétinement, etc.).
  • Faire une demande de permis concernant l'eau à des fins de conservation pour le débit des sources thermales.
  • Dans le cas où un intérêt dans l'exploration pétrolière, gazière ou géothermique se manifesterait, élaborer et mettre en oeuvre des lignes directrices pour atténuer les impacts potentiels sur les sources géothermiques.
  • Mettre au point un protocole d'entretien du déversoir à l'intention du personnel du parc.
  • Évaluer la nécessité et les moyens de limiter l'accès du public à l'habitat essentiel.
  • Documentation de la mortalité des gastéropodes et de Chara et de la destruction du tuf causés directement par l'homme (p. ex., piétinement).
  • Observations documentées concernant les effets des barrières naturelles, les modifications de la structure du chenal, la végétation riveraine, etc., et la manière dont ceux-ci affectent le régime d'écoulement.
  • Le personnel du parc et les parties concernées par des changements à la hauteur du déversoir peuvent prendre des décisions éclairées concernant les changements aux structures internes du cours d'eau.
  • Protection du réseau d'eau de source.
  • Protection de l'habitat essentiel dans le parc.
3. Surveillance des menaces1, 21, 2, 3, 4Moyenne
  • Évaluer l'efficacité des mesures utilisées pour prévenir l'introduction de substances nocives dans les eaux de source (p. ex., échantillonnage de l'eau ou surveillance des habitudes des usagers du parc).
  • Dans le cas où les concentrations de substances nocives se révèlent préoccupants, évaluer les effets sur les gastéropodes.
  • Surveiller l'introduction de sédiments naturels et les changements à la structure riveraine dans le complexe des sources thermales.
  • Documenter l'introduction d'espèces envahissantes et, si de telles espèces sont introduites, élaborer un programme de gestion des espèces envahissantes.
  • Dans le cas où il y aurait un intérêt pour la mise en valeur (p. ex., exploration pétrolière et gazière ou hydroélectricité), définir les risques que présenteraient les activités industrielles menées à l'extérieur des limites du parc sur l'eau de source.
  • Documentation des infractions à la politique sur les substances nocives commises par les usagers du parc.
  • Documentation des effets des baigneurs sur l'habitat et de la manière dont l'infrastructure pourrait être améliorée pour atténuer la destruction directement causée par l'homme.
  • Information permettant d'établir un programme de gestion des espèces envahissantes dans le parc.
  • Lutte contre la végétation et les plantes introduites dans le parc.
  • Documentation du taux de colonisation, d'expansion ou d'occupation des espèces introduites et des effets probables sur les gastéropodes.
4. Lacunes dans les connaissances1, 2ToutesFaible - Moyenne
  • Entreprendre des études génétiques pour confirmer que P. wrighti est une espèce distincte.
  • Dans le cas où les relevés de la population indiqueraient un déclin dont la cause n'a pu être identifiée, élaborer un plan de recherche pour déterminer la cause du déclin.
  • Dans le cas où P. wrighti ne serait pas une espèce distincte, on pourrait compter sur l'existence d'un bassin d'individus pour le réétablissement de la population des sources thermales de la rivière Liard en cas d'événement catastrophique transitoire.
  • Clarification des menaces qui pèsent sur l'espèce et de leur gravité lorsqu'elles sont combinées à des facteurs limitatifs sur le plan biologique.
  • Information sur les facteurs limitatifs sur le plan biologique.
5. Éducation des visiteurs1, 2ToutesMoyenne
  • Élaborer un programme de communication, au besoin, pour réduire au minimum l'impact des activités récréatives.

 

  • Panneaux à l'intention des usagers du parc placés à des endroits stratégiques.
  • Information et signalisation à l'intention des visiteurs concernant l'introduction intentionnelle ou non d'espèces dans le complexe des sources thermales.
  • Information précise à l'intention des baigneurs.
  • Appui au plan directeur du parc.

2.5 Effets sur d'autres espèces

Les activités de rétablissement qui protègeront la physe d'eau chaude pourraient également protéger d'autres espèces de plantes et d'invertébrés en péril dans le parc. Les sources thermales de la rivière Liard représentent le seul endroit en C.-B. où l'on trouve Ischnura damula (ordre des odonates), une libellule des Plaines. L'éphémère commune Caenis youngi, présente au Yukon, dans les territoires du Nord-Ouest et en Alaska, a été trouvée dans le complexe des sources thermales de la rivière Liard, dans le parc (Salter, 2003). La physe d'eau chaude est une espèce rare dans le monde (cote G1) et est classée comme gravement en péril en raison de son extrême rareté en C.-B. (cote S1).

Le méné de lac, Couesius plumbeus, présent dans le Parc provincial Liard River Hot Springs, a reçu une attention spéciale. Bien qu'il ne constitue pas une espèce distincte, le méné de la rivière Liard est physiquement isolé et adapté à son environnement amélioré par la présence des sources thermales. Il a été examiné par le COSEPAC qui a conclu à l'insuffisance de données le concernant (COSEPAC, 2004). Les habitats de la physe d'eau chaude et du méné de lac se chevauchent dans nombre de secteurs du complexe des sources thermales.

Parmi les plantes recensées dans le Parc provincial Liard River Hot Springs se trouvent Carex heleonastes (carex de la baie d'Hudson), Carex tenera (carex tendre), Malaxis brachypoda (malaxis à pédicelles courts) et Lupinis kuschei (lupin du Yukon), qui figurent sur la liste bleue de la province. On trouve également Sanicula marilandica (origan des marais), Urtica dioca ssp. Lyallii (grande ortie) et Mimulus guttatus (mimule ponctué), qui ne sont présents à cette latitude que grâce aux sources thermales.

2.6 Évaluation

Les buts, les objectifs et les stratégies qui sont énoncés dans le présent rapport seront réexaminés dans les cinq années suivant l'acceptation du programme de rétablissement par le ministre. Les mesures de rendement suivantes seront utilisées pour évaluer l'efficacité des objectifs et des stratégies et pour déterminer si le rétablissement demeure réalisable. Des mesures de rendement plus détaillées seront établies au moment d'élaborer le plan d'action.
Voici les critères d'évaluation fondés sur les objectifs qui seront utilisés pour mesurer si le statut de l'espèce s'améliore en regard du but du rétablissement :

  • la répartition actuelle de la physe d'eau chaude dans les complexes des bassins Alpha et Bêta et dans les ruisseaux de déversement s'est-elle maintenue jusqu'en 2011? A-t-on acquis une meilleure compréhension de façon à être en mesure de quantifier cet objectif d'ici 2011?
  • l'abondance relative actuelle de la physe d'eau chaude s'est-elle maintenue jusqu'en 2011? A-t-on élaboré une méthodologie pour accroître la précision des relevés d'ici 2011?

Voici les critères d'évaluation fondés sur les stratégies qui seront utilisés pour évaluer les progrès accomplis en regard du but du rétablissement :

  • a-t-on effectué un suivi de la population? A-t-on mise au point un protocole standard pour le suivi de la population et l'évaluation de l'habitat?
  • a-t-on passé en revue le plan directeur du parc Liard River Hotsprings? A-t-on envisagé des options supplémentaires pour protéger l'habitat à l'intérieur du parc?
  • la compréhension des menaces qui pèsent sur la physe d'eau chaude s'est-elle améliorée? De quelle manière?
  • a-t-on mené des études génétiques et, dans ce cas, le statut d'espèce distincte de la physe d'eau chaude a-t-il été modifié? De quelle manière? Ces connaissances facilitent-elles l'élaboration du programme de rétablissement de la physe d'eau chaude? A-t-on observé un déclin de la population qui exigerait que l'on identifie de nouvelles études à mener? Quelles études sont nécessaires ou ont été menées à bien?
  • la sensibilisation sur la physe d'eau chaude et sur son habitat a-t-elle amélioré la protection?

2.7 Énoncé sur le plan d'action

Un plan d'action contient les détails particuliers de la mise en œuvre du rétablissement, notamment les mesures permettant de surveiller et de mettre en œuvre le rétablissement, de contrer les menaces et d'atteindre les objectifs du rétablissement ainsi que le moment où ces mesures doivent être mises en place. Le plan d'action comprend également la définition de l'habitat essentiel, dans la mesure du possible, et des exemples d'activités qui sont susceptibles de mener à sa destruction. Il recommande également des mesures pour protéger l'habitat essentiel et pour identifier toute partie de cet habitat qui n'a pas été protégée. Enfin, il comporte une évaluation des coûts et des avantages socio-économiques qui devraient découler de sa mise en œuvre. Un plan d'action sera parachevé d'ici 2011.

2.8 Approche recommandée pour la mise en œuvre du rétablissement

À l'heure actuelle, on a adopté une approche monospécifique. Toutefois, une approche fondée sur l'écosystème pourrait être nécessaire pour protéger l'ensemble de la zone des sources thermales. L'écosystème des sources thermales de la rivière Liard possède une flore et une faune uniques aux échelons régional et national, et il est possible que d'autres espèces de cet écosystème soient désignées comme en péril par le COSEPAC. Lorsque les espèces occupent un habitat similaire et font face aux mêmes menaces, les activités requises pour leur rétablissement sont communes. L'intégration des activités de recherche fera en sorte que les efforts consentis seront plus efficaces.

La physe d'eau chaude est actuellement couverte par le plan directeur du Parc provincial Liard River Hot Springs. Ce plan comporte des dispositions pour la protection et la gestion de cette espèce et la possibilité d'adapter les objectifs de gestion en fonction de nouveaux renseignements.