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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur la sardine du Pacifique (Sardinops sagax) au Canada - Mise à jour

Information sur l’espèce

Nom et classification

La nomenclature courante de la sardine du Pacifique, Sardinops sagax (famille des Clupéidés), a été adoptée par l’American Fisheries Society en 1960 (Parrish et al., 1989). En tant que groupe, les sardines comptent quelque 18 espèces réparties sous trois genres, à l'échelle mondiale (Culley 1971). En anglais, en Colombie-Britannique, on a longtemps appelé ce poisson pilchard, mais on emploie de plus en plus souvent le nom de sardine. Le nom commun français est sardine.

Description

La sardine du Pacifique (Sardinops sagax) est une espèce pélagique qui vit en bancs. L’espèce a dominé les pêches de la côte ouest de l’Amérique du Nord au début du XXe siècle. On en a capturé d’énormes quantités pour la consommation humaine ainsi que pour la fabrication d’huile. La sardine est un poisson actif qui sait éviter les filets et qu’il est donc plus facile de capturer la nuit, par faible clair de lune. Par sa taille et son apparence, elle ressemble au hareng du Pacifique (Clupea pallasi), dont l’aire de répartition coïncide avec la sienne dans les eaux du nord-ouest de l’Amérique du Nord. Les deux poissons ont les flancs et le ventre argentés, et le dos bleu ou vert foncé. On peut cependant distinguer la sardine (figure 1) du hareng grâce aux fines rayures qui ornent son opercule, à la présence d’ailerons spécialisés sur sa nageoire caudale, et aux taches noires que l’on peut deviner sous les écailles de ses flancs. Les sardines pêchées en Colombie-Britannique mesuraient en moyenne 250 mm de longueur totale (LT), et leur taille rapetissait à mesure qu’on descendait vers le sud. Le plus grand spécimen mesurait 394 mm de longueur et pesait 486 grammes (Hart, 1973). L’âge maximum était de 14 ans (Marr, 1960). À l’heure actuelle, dans les eaux canadiennes, peu de sardines dépassent l’âge de 9 ans, et la plupart ont entre 3 et 7 ans.

Figure 1. Sardine du Pacifique, Sardinops sagax, d’après un dessin de Hart (1973).

Figure 1. Sardine du Pacifique, Sardinops sagax, d’après un dessin de Hart (1973)