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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur la tortue mouchetée au Canada – Mise à jour

Importance de l'espèce

La tortue mouchetée revêt une importance particulière sur le plan biologique car elle est l’une des tortues d’eau douce les plus longévives, avec une espérance de vie pouvant dépasser 75 ans (Congdon et al., 1993; Congdon et al., 2001; Ruben et al., 2001). Ainsi, l’espèce a été utilisée dans des modèles de conservation et des modèles démographiques (Congdon et al., 1993), de même que pour tester des hypothèses sur le vieillissement des organismes (Congdon et al., 2001 et 2003). En outre, la tortue mouchetée est le seul représentant vivant du genre Emydoidea. Elle a l’une des aires de répartition mondiale les plus restreintes parmi les reptiles du Canada, et une bonne partie de son aire mondiale (environ 20 p. 100) se trouve dans le centre-sud de l’Ontario et au Québec (Austen et Oldham, 2001). Cette tortue est jugée en péril dans la majeure partie de son aire de répartition mondiale (NatureServe, 2004). C’est pourquoi la tortue mouchetée a souvent été mise en vedette sur des affiches visant à sensibiliser le public à la situation des espèces en péril, à la conservation, à la protection de la faune et à la recherche en matière de conservation. Par exemple, la Nova Scotia Liquor Commission a recueilli des fonds pour la conservation avec la vente d’un t-shirt arborant une tortue mouchetée. Toujours en Nouvelle-Écosse, l’organisme Turtle Watch a lancé une campagne d’affiches visant à sensibiliser le public à la situation des tortues en péril; l’affiche a par la suite été adaptée pour le Québec. De même, le Michigan, le Wisconsin et le Minnesota ont utilisé la tortue mouchetée dans des programmes de sensibilisation et sur des panneaux routiers.

La tortue mouchetée possède tous les caractères d’une espèce longévive. Elle offre un exemple idéal pour la conception et l’élaboration de programmes de conservation spécialement adaptés aux espèces de grande longévité.