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Loup atlantique (Anarhichas lupus)

Importance de l'espèce

Avec sa chair blanche, feuilletée et de bonne qualité, le loup atlantique est une espèce importante pour le commerce. Sans faire l’objet d’une pêche dirigée, c’est une prise accessoire intéressante. L’espèce jouerait en outre un rôle important dans le contrôle de la densité et de la répartition de nombreux invertébrés benthiques, ce qui peut s’avérer une arme à double tranchant pour ce qui est de sa relation avec l’homme : en effet, si le loup atlantique peut contrôler des populations d’espèces nuisibles, comme le Cancer irroratus (Witman et Sebens, 1992) et le Strongylocentrotus droebachiensis (Hagen et Mann, 1992), il peut aussi nuire aux populations d’espèces intéressantes sur le plan commercial, comme le pétoncle géant, Placopecten magellanicus (Stokesbury et Himmelmann, 1995). Les jeunes loups atlantiques semblent par ailleurs être une proie pour la morue atlantique.