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Programme de rétablissement du chabot pygmée

10. Conflits et difficultés prévus

Le chabot pygmée, à l’heure actuelle, n’a que peu de valeur économique, voire aucune, et il est peu probable que des changements surviennent à ce chapitre. Par contre, il y a d’autres intérêts publics, privés et commerciaux dans le bassin hydrographique où vit cette espèce. Parmi ces intérêts, mentionnons les prélèvements d’eau, des routes, des travaux d’aménagement des propriétés à des fins récréatives, résidentielles et commerciales. Il est possible que l’atténuation des menaces pesant sur le chabot entre en conflit avec certains des intérêts susmentionnés. Le rétablissement de l’espèce nécessitera, par conséquent, l’application continue de mesures d’intendance, une prise de décisions efficace et des travaux de recherche précis à long terme. Il importe de comprendre que nombre des menaces pesant sur le chabot pygmée peuvent être réduites, mais non éliminées.

10.1 mpacts potentiels de la gestion sur d’autres espèces

Bien qu’on ne trouve le chabot pygmée que dans un seul bassin hydrographique, l’introduction de cette espèce dans d’autres bassins hydrographiques n’est pas recommandée. On ignore également si l’introduction est même possible ailleurs, étant donné que les conditions précises ayant cours dans l’habitat et qui ont permis l’évolution d’un chabot pélagique semblent n’être apparues qu’à deux reprises (c.‑à‑d. dans les lacs Cultus et Washington).

Il est peu probable que les efforts de rétablissement du chabot pygmée aient un effet négatif important sur d’autres espèces de poissons ou d’animaux sauvages indigènes du lac Cultus. Par exemple, on ne connaît pas l’impact qu’a le chabot pygmée sur l’abondance d’espèces de poissons résidentes et anadromes, mais on ne croit pas qu’il soit substantiel. L’augmentation des effectifs de l’espèce n’est pas recommandée, et la protection des habitats du chabot pygmée devrait profiter à d’autres espèces également.

On a observé que la gestion du saumon rouge du lac Cultus peut avoir des répercussions sur le chabot pygmée et vice versa, puisque les espèces ont des proies et des prédateurs similaires. Il faut coordonner la gestion des deux espèces et suivre les résultats pour faire en sorte que les buts et les mesures prises pour chaque espèce n’entrent pas en conflit.

11. Faisabilité du rétablissement

On ne trouve le chabot pygmée que dans le lac Cultus et on ne projette pas de le transplanter volontairement ailleurs en C.-B. Actuellement, cette espèce est menacée principalement du fait qu’elle est fortement endémique, et elle devrait vraisemblablement demeurer à un risque élevé en raison de sa répartition géographique limitée. Le but des mesures de rétablissement sera de maintenir ou d’améliorer les conditions actuelles de son habitat, d’assurer la surveillance de la population et de permettre la réalisation de travaux de recherche précis. Avec l’aide des administrations locales, de l’industrie locale et du public, le rétablissement devrait être faisable sur les plans technique et biologique.

Dans le cadre du processus de la LEP, le ministre compétent doit déterminer la faisabilité du rétablissement de chacune des espèces en péril. Afin de normaliser cette tâche, la politique provisoire actuelle (Gouvernement du Canada, 2005) pose quatre questions auxquelles il faut répondre dans chaque programme de rétablissement. Nous répondons à ces questions ci‑après.

1.     Des individus capables de reproduction sont-ils actuellement disponibles pour améliorer le taux de croissance de la population ou son abondance?

Oui. Le chabot pygmée a une aire de répartition naturelle très limitée. On considère que la population est actuellement autonome, bien que sa situation demeure inconnue. Malgré l’abondance de la population et les tendances relatives à celle‑ci, l’espèce demeurera en péril en raison de son aire de répartition géographique limitée.

2.     Y a-t-il suffisamment d’habitats adéquats disponibles pour soutenir l’espèce ou, encore, pourrait-on rendre de tels habitats disponibles par l’application de mesures de gestion ou de restauration?

Oui. Il y a suffisamment d’habitats adéquats dans le lac Cultus.

3.     Les menaces importantes qui pèsent sur l’espèce ou son habitat peuvent-elles être évitées ou atténuées par des mesures de rétablissement?

Oui. Le contrôle des menaces qui pèsent sur le chabot pygmée est possible, mais repose davantage sur des considérations sociales que sur des considérations techniques. Ainsi, les principales menaces sont l’expansion urbaine, la gestion de l’eau et l’utilisation générale des terres. La plupart des menaces, telles que celles résultant de l’utilisation excessive de l’eau et des terres, peuvent être gérées à l’aide des règlements actuels, mais exigeront la tenue de consultations avec les intervenants.

4.     Les techniques de rétablissement requises existent-elles et sait-on si elles sont efficaces?

Oui. Aucune technique de rétablissement particulière n’est requise pour le rétablissement du chabot pygmée. Ce dont on a besoin, c’est une gestion efficace des menaces actuelles et futures, ce que l’on considère comme totalement faisable. Il convient de souligner, cependant, que le chabot pygmée aura probablement toujours une aire de répartition très limitée. Ainsi, il demeurera vraisemblablement en péril. Il est préférable de concentrer les efforts de rétablissement sur le contrôle des menaces. Aucune difficulté technique majeure n’est relevée à cet égard.

12. Approche recommandée / Échelle du rétablissement

Le présent programme de rétablissement recommande l’utilisation d’une approche axée sur une seule espèce plutôt que d’une approche écosystémique du fait qu’il ne porte que sur une seule unité taxonomique. Toutefois, les efforts de rétablissement du chabot pygmée doivent être coordonnés avec ceux du saumon rouge du lac Cultus, un stock de salmonidés désigné en voie de disparition par le COSEPAC (COSEPAC, 2003). Les saumons rouges juvéniles sont des planctonophagesqui occupent le même habitat que le chabot pygmée, de sorte que la protection des habitats limnétiques devrait profiter aux deux espèces.

Il faut consentir tous les efforts pour participer aux initiatives, aux mesures ou aux politiques de planification de la gestion, en particulier pour ce qui est de la planification de l’utilisation du territoire des parcs locaux. L’aménagement doit être traité de sorte que les impacts cumulatifs ne mènent pas à des changements importants de l’écologie du lac Cultus, ce qui nécessite une planification à l’échelon du bassin hydrographique et un respect de la réglementation actuelle et des pratiques optimales en matière de gestion. Il sera nécessaire de relever des sites précis qui feront l’objet d’une protection ou d’une gestion spéciale au sein du bassin hydrographique.

13. Lacunes dansles connaissances

On connaît peu l’écologie du chabot pygmée, les facteurs environnementaux qui influent sur son abondance et sa répartition ainsi que les menaces qui pèsent contre lui. Plusieurs lacunes dans les connaissances devront être comblées pour que l’on puisse atteindre les objectifs de conservation. Les lacunes en question se répartissent en trois catégories principales, comme on l’indique ci‑après.

Biologie de base

  • Statut taxonomique et relations phylogénétiques.
  • Utilisation de l’habitat et exigences selon le stade de développement (p. ex. répartition de la population dans le bassin hydrographique, utilisation différentielle des différents affluents); en particulier, habitat de frai et différence entre cet habitat et celui de C. aleuticus.
  • Habitats qui risquent le plus d’être limitatifs pour différents stades de développement.
  • Information concernant le cycle biologique.
  • Régimes alimentaires.
  • Causes de mortalité (p. ex. température, polluants, prédation, envasement de l’habitat d’incubation).
  • Facteurs limitant la croissance de la population.

Clarification des menaces

  • État des habitats clés et menaces potentielles pesant sur ces habitats.
  • Effet des activités humaines actuelles et futures et classement des menaces par ordre de priorité.

Abondance et dynamique de la population

  • Abondance actuelle de la population de chabot pygmée.
  • Fluctuations naturelles de la population de chabot pygmée.
  • Tendances actuelles et historiques au chapitre de l’abondance.

On dispose de très peu de connaissances de base sur l’histoire naturelle de cette espèce. Des lacunes importantes existent en ce qui concerne son statut taxonomique relativement à C. aleuticus, la démographie, l’habitat essentiel et la tolérance de l’espèce aux changements survenant dans l’habitat physique.

14. Mesures déjà prises ou en cours

Certaines mesures de rétablissement ont été prises ou amorcées, y compris des études taxonomiques et des travaux en génétique moléculaire.

15. Achèvement d’un plan d’action

Dans les deux ans qui suivront l’approbation du programme de rétablissement, au moins un plan d’action sera élaboré. Ce plan comprendra des descriptions des programmes ainsi qu’un échéancier des programmes accompagné d’estimations budgétaires. Ce plan s’échelonnera sur au moins cinq ans.