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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur la loutre de mer au Canada - Mise à jour (2007)

Habitat

Besoins en matière d’habitat

L’étendue de l’habitat de la loutre de mer est délimitée par la capacité de l’espèce à plonger jusqu’au fond de l’océan pour s’alimenter. Cette espèce est présente à une distance d’un ou deux kilomètres du littoral, mais elle peut également être abondante à de plus grandes distances, dans des zones où les eaux ont moins de 40 mètres de profondeur (Riedman et Estes, 1990). Les loutres de mer utilisent souvent les peuplements d’algues brunes, lorsqu’ils sont présents, habituellement comme sites de rassemblement (Loughlin, 1980; Jameson, 1989). Elles cherchent également leur nourriture dans ces peuplements, lesquels constituent des éléments importants, mais non essentiels, de l’habitat. Les fonds meubles qui assurent la subsistance de myes sont également une aire d’alimentation très importante pour la loutre de mer et peuvent subvenir aux besoins des loutres qui se rassemblent en très grand nombre (Kvitek et al., 1992; Kvitek et al., 1993).

En Colombie-Britannique, la loutre de mer fréquente les zones côtières exposées où il y a de vastes récifs et des eaux peu profondes le long de la côte ouest de l’île de Vancouver et de la côte centrale de la Colombie-Britannique; l’utilisation de l’habitat peut toutefois varier en fonction du climat et de l’état de l’océan. En général, les loutres de mer sont présentes dans ces zones exposées pendant les périodes où le climat est doux, mais, dans leur aire de répartition principale, elles peuvent se rassembler dans les zones protégées des côtes lorsque le climat est défavorable, en particulier pendant l’hiver (Morris et al., 1981; Watson, 1993). L’observation de loutres dans des anses ou dans des zones qui leur procureraient une certaine protection semble être plus commune en hiver qu’au printemps et qu’en été (Dunlop et al., 2003; Stewart, comm. pers., 2005; Osborne, comm. pers., 2006).