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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur la tortue molle à épines (Apalone spinifera) au Canada

Information sur l’espèce

Nom et taxinomie

La tortue-molle à épines de l’Est (Apalone spinifera spinifera, eastern spiny softshell) est la seule des six sous-espèces de l’Apalone spinifera dont l’aire de répartition s’étend vers le nord jusque dans le Canada. Le genre tire son nom d’apala, qui veut dire « mou », et le nom de l’espèce vient de spinifer, « qui porte des épines ». L’espèce a d’abord été classée sous le nom de Trionyx spiniferus (Lesueur,1827). On a récemment donné le nom de genre « Apalone » aux trois espèces américaines de tortues à carapace molle (Smith et Smith, 1980).

Description

La tortue-molle à épines est une tortue d’eau douce de taille moyenne à grande. Chez les mâles, la dossière peut atteindre 21,6 cm de longueur, tandis qu’elle peut mesurer jusqu’à 54,0 cm chez les femelles, lesquelles sont en moyenne plus de 1,6 fois plus grosses que les mâles et peuvent peser jusqu’à 11,7 kg (Harding, 1997). De couleur variant de vert olive à brun pâle, la dossière non carénée, plate et ronde est recouverte d’une peau ressemblant à du cuir au lieu d’écailles et est garnie de projections épineuses peu apparentes sur son bord antérieur; sa surface est parfois légèrement rugueuse, un peu comme le papier sablé, en particulier chez les jeunes. Les mâles adultes conservent les ocelles, les taches et les lignes caractéristiques des jeunes, tandis que les femelles prennent une apparence tachetée ou marbrée dont le motif est légèrement perceptible dès l’éclosion. La tête et les membres sont de couleur olive à gris et couverts de taches foncées et de rayures vert jaunâtre. Le museau tubulaire est tronqué et porte de grosses narines, chacune renfermant une projection issue de la cloison nasale; les lèvres jaunâtres sont ornées de taches sombres et les mâchoires sont acérées. Les quatre pieds sont palmés, la palmure des pieds postérieurs montant sur la patte.