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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur le massasauga (Sistrurus catenatus) au Canada – Mise à jour (2002)

Information sur l’espèce

Nom et classification

Classe : Reptiles

Ordre : Squamates

Sous-ordre : Serpents

Famille:Vipéridés

Sous-famille : Crotalinés

Espèce : Sistrurus catenatus (Rafinesque 1818) - massasauga

Sous-espèce : S. c. catenatus - massasauga de l’Est

Nombre de sous-espèces – 3;

Nombre de sous-espèces au Canada – 1

Description

Le massasauga de l’Est (appelé ci-après massasauga) est le seul serpent venimeux à vivre en Ontario. C’est un serpent au corps épais, orné de taches sur le dos et doté, au bout de la queue, d’un bruiteur bien développé. Il a des pupilles elliptiques et une paire de fossettes thermosensibles entre les yeux et les narines. Le Sistrurus catenatus catenatus est un crotale relativement petit, les adultes étant d’une longueur totale moyenne de 76 cm (Conant et Collins, 1998). Ses écailles latérales et dorsales sont souvent d’une couleur de fond grise ou brun foncé, son dos est orné d’une rangée de grosses taches brun foncé et chaque côté porte trois rangées alternes de taches plus petites. Les écailles ventrales, brun foncé ou noires, sont souvent ornées de marbrures blanches (J. Rouse, obs. pers.). Les nouveau-nés et les jeunes d’un an ont la même apparence que les adultes, sauf pour leur couleur de fond, plus grise (ce qui accentue le contraste entre le fond et les taches), et pour leur bruiteur, qui n’est pas aussi développé. En Ontario, on peut confondre le massasauga avec plusieurs autres espèces de serpents rayés ou tachetés, comme la couleuvre à nez plat (Heterodon platyrhinos), la couleuvre fauve de l’Est (Elaphe gloydi), la couleuvre tachetée de l’Est (Lampropeltis triangulum triangulum) et la couleuvre d’eau (Nerodia sipedon sipedon).