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Programme de rétablissement du naseux de Nooksack

Rétablissement

La faisabilité du rétablissement

Les critères de la faisabilité[1].

1. Est-ce que les individus capables de reproduction disponibles présentement pour améliorer le taux de croissance de la population ou l’abondance de la population? 

Oui. Des adultes capables de se reproduire ont été capturés récemment dans toutes les populations.

2. L’habitat adéquat suffisant existe-t-il pour faire vivre l’espèce ou doit-on le créer par l’entremise de la gestion de l’habitat ou de la restauration?

Oui. Il existe un espace physique suffisant pour soutenir trois populations qui ont fait l’objet d’un relevé (les ruisseaux de Bertrand, Pepin et Fishtrap), même si jusqu’à 70% de l’aire de répartition soit sérieusement dégradé par les dépôts de sédiments ou de faibles niveaux d’eau à la fin de l’été. La gravité et l’étendue de ces problèmes pourraient être atténuées en réduisant le retrait des eaux souterraines et des eaux de surface pendant les périodes de sécheresse, en réduisant l’entrée de sédiments dans les ruisseaux et en gérant l’activité des castors dans les habitats sensibles. La quantité et la condition de l’habitat disponible chez la population de la rivière Brunette ne sont pas connues pour l’instant.

3. Peut-on atténuer ou éviter les menaces à l’espèce par le biais de mesures de rétablissement?

Oui. La dégradation des rapides lors de l’assèchement peut être évitée en réduisant le retrait de l’eau ou en prévoyant un apport complémentaire en eau. La sédimentation peut être contenue par la plantation rivulaire, l’amélioration des pratiques agricoles, l’installation de pièges à sédiments dans les égouts pluviaux et un contrôle serré des sédiments aux mines et sur les chantiers de construction. La perte des rapides peut être atténuée par la restauration de l’habitat et (au besoin) le contrôle des castors.

4. Existe-t-il des techniques nécessaires de rétablissement et se sont-elles montrées efficaces?

Oui. Les techniques pour réduire les problèmes d’un faible débit de base, le dépôt de sédiments et les étangs des castors, sont bien connues. La surveillance de la création des habitats des rapides a démontré que les habitats restaurés sont rapidement colonisés.

L’évaluation de la faisabilité

Le rétablissement des populations du naseux de Nooksack à des niveaux assurant la survie à long terme est réalisable, tant au plan technique que biologique. Cependant, il est très probable que l’espèce demeurera d’une manière ou d’une autre en péril en raison des pressions continues sur ses habitats exercées par une population en croissance rapide dans la vallée du Fraser.

Le rétablissement consistera à constituer ou à maintenir l’habitat des rapides à un niveau suffisant pour maintenir une population dans chaque ruisseau. Une certaine forme de gestion sera nécessaire dans les trois bassins hydrologiques. L’activité devra cibler la protection du débit d’eau dans le ruisseau de Bertrand, la restriction sur la construction d’étangs par les castors sur le ruisseau de Pepin et la restauration de l’habitat des rapides du ruisseau Fishtrap. Les actions adéquates de rétablissement dans la rivière Brunette ne sont pas arrêtées pour l’instant, en attente des données sur la population et le statut de l’habitat.

L’objectif du rétablissement et les approches correspondantes

L’objectif du rétablissement :

Pour assurer la viabilité à long terme des populations du naseux de Nooksack dans leur aire naturel de répartition à travers le Canada.

Objectifs du rétablissement

1. Pour tous les habitats convenables actuels et passés dans les ruisseaux naturels à être occupés d’ici 2015.
Bassin hydrologiqueHabitat avec un potentiel élevé  de productivité occupé en 2004 (km)Habitat total avec un potentiel élevé de productivité (km)

Ruisseau

Bertrand

<6,510,0

Ruisseau

Pepin

<22,8

Ruisseau

Fishtrap

inconnu 8,5

Rivière

Brunette

inconnuinconnu

Justification :

Une portion importante de l’habitat comportant un potentiel élevé de productivité n’existe pas présentement en raison surtout de la dégradation des rapides ou la perte d’habitats attribuables à la sécheresse, au dépôt de sédiments et aux bassins des castors. L’achèvement des cibles de rétablissement des populations provisoires  dans les trois bassins hydrologiques examinés requerra que tous les habitats ayant un potentiel élevé de productivité soient occupés (s’en remettre à l’objectif 2 ci-après). Dans la plupart des cas, les zones inoccupées peuvent devenir habitables rapidement en augmentation le débit d’eau, en contrôlant les castors et en mettant en place des pratiques de maintenance du drainage, sensibles aux poissons.

2.  Pour accroître l’abondance du naseux de Nooksack pour cibler les niveaux dans tous les bassins hydrologiques d’ici 2015.
Bassin hydrologiqueZone des rapides dans l’habitat essentiel des aires de répartition (m2)Cible de population (excluant les jeunes d’un an)
Ruisseau  Bertrand 30005700*
Ruisseau Pepin 2300**4400*
Ruisseau Fishtrap 20303900*
Rivière BrunetteInconnuInconnu, en attente d’un relevé sur l’habitat

 *Présume d’une densité moyenne de1,9 naseux de Nooksack par m2 de rapides dans un habitat convenable (Inglis et al. 1994). Arrondi à la centaine la plus proche.

** Fondé sur un relevé de 1999. En 2001, environ 200 m2 de rapides ont été  perdus aux dépens des étangs de castors (Pearson 2004a).

Justification

Idéalement, les cibles de population seraient fondées sur des analyses de viabilité de population solide. Malheureusement, les données démographiques nécessaires manquent dans le cas du naseux de Nooksack. Une ligne directrice appropriée pour la taille de la population minimale viable (MVP) chez les espèces invertébrées, à partir d’un examen exhaustif des ouvrages scientifiques (Reed et al. 2003, Thomas 1990), serait de 7000 adultes en voie de se reproduire (valeur moyenne; portée de 2000 à 10 000). Cette abondance est considérée adéquate pour maintenir la diversité génétique et pour servir de exercer un effet tampon à la population contre les variations aléatoires pour la survie et ainsi maintenir une viabilité à long terme en l’absence de facteurs déterminables causant le déclin de la population.

Les populations de naseux de Nooksack dans chacun des quatre bassins hydrologiques sont essentiellement indépendants les uns des autres, avec une extrême faible probabilité d’échange naturel d’individus entre les bassins hydrologiques en raison des très grandes distances d’habitat convenable qui séparent les populations. La recolonisation naturelle de l’habitat duquel une population a été éliminée (opération de sauvetage) est par conséquent très peu probable. Chaque bassin hydrologique commande une cible de rétablissement individuelle de quelques milliers à plusieurs milliers. 

L’habitat de haute qualité dans le ruisseau de Bertrand a accueilli en moyenne 1,9 naseux/m-2 (n=20, SE = 0,35) dans la seule évaluation directe de la densité dont nous disposons (Inglis et al. 1994).  Si toutes les zones de rapides dans toutes les aires de répartition ayant un habitat d’un potentiel élevé de productivité enregistraient cette densité, l’abondance totale des adultes se situerait à quelques milliers pour chaque bassin hydrologique. Cela porte à croire que le naseux de Nooksack dans les trois bassins hydrologiques recensés, la dimension maximale réalisable de la population est proche de la taille de population minimale viable et que tous les habitats convenables devraient être désignés essentiels.

3. Pour s’assurer qu’au moins une aire de répartition dans chaque bassin hydrologique subvient aux besoins d’une haute densité du naseux de Nooksack.

Justification

À l’intérieur de chaque bassin hydrologique, les populations individuelles peuvent être structurées comme des métapopulations, subdivisées en sous-populations séparées par des habitats de médiocre qualité. La pérennité d’une population dans de tels systèmes dépend de l’existence d’une ou de plusieurs sources d’origine où la croissance de la population est positive et les densités sont élevées.



[1]Projet de politique sur la faisabilité du rétablissement, Loi sur les espèces en péril. Janvier 2005.