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Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur le loup à tête large au Canada

Nom et classification

Les loups à tête large, de la famille des Anarhichadidés, sont de gros poissons marins ressemblant à des blennies, qui fréquentent les eaux modérément profondes de l’Atlantique Nord et du Pacifique Nord. Ils doivent leur nom aux grandes dents coniques de type canines dont ils se servent pour manger des crustacés et autres invertébrés benthiques, qui constituent leur principale source d’alimentation. Les quatre espèces d’Anarhichas qui constituent cette famille vivent dans les eaux canadiennes. Le loup de Béring (Anarhichas orientalis) se trouve dans l’océan Arctique; espèce méconnue sans importance commerciale, elle a été désignée « vulnérable » par le CSEMDC (aujourd’hui le COSEPAC) il y a de cela plus d’une décennie (Houston et McAllister, 1990). On trouve les trois autres espèces dans l’Atlantique, dont deux, le loup tacheté (Anarhichas minor) et le loup atlantique (Anarhichas lupus), ont une certaine valeur commerciale. C’est la quatrième espèce, le loup à tête large (Anarhichas denticulatus) qui fait l’objet du présent rapport.

Description

Le loup à tête large, Anarhichas denticulatus, est un gros poisson costaud à tête massive, au museau épointé et aux petits yeux (fig. 1). Comme tous les loups, il a de grandes dents saillantes de type canines à l’avant des mâchoires et des dents broyeuses aplaties à l’arrière, et est dépourvu de nageoires pelviennes. Sa couleur varie du grisâtre au chocolat foncé, légèrement lustrée de violet; son corps est souvent orné de nombreuses bandes ou taches foncées et indistinctes. Il se trouve en haute mer sur des fonds mous et à proximité de rochers, habituellement à des profondeurs se situant entre 151 et 900 m, où la température de l’eau est inférieure à 5  ºC. Parmi tous les loups de l’Atlantique, c’est l’espèce la plus pélagique et qui vit aux plus grandes profondeurs. Se nourrissant principalement d’invertébrés bathypélagiques et benthiques, elle peut atteindre jusqu’à 145 cm de longueur et peser presque 20 kg (Barsukov in Whitehead et al., 1986; Scott et Scott, 1988).

Illustration

Figure 1. Loup à tête large, Anarhichas denticulatus. Illustration tirée de Scott et Scott, 1988.