Rapports de situation du COSEPAC

Évaluation et Rapport de situation du COSEPAC sur le Villeuse irisée Villosa iris au Canada

La villeuse irisée (Villosa iris) est une petite moule d’eau douce (d’une longueur moyenne de quelque 55 mm au Canada), dont la coquille, comprimée latéralement, est elliptique-allongée. La coquille est jaunâtre, vert jaunâtre ou brun (chez les vieux spécimens) et est entièrement couverte d’un grand nombre de rayons interrompus vert foncé, étroits et/ou larges. Les rayons peuvent être absents de la partie antérieure de la coquille. La nacre de la moule (côté interne de la coquille) est blanc argenté et irisée, d’où le nom commun de l’espèce. Le genre Villosa compte 18 espèces nord-américaines, mais seuls le Villosa iris et le Villosa fabalis ont des aires de répartition s’étendant au Canada. Seules 2 espèces du genre Villosa sont jugées non en péril (G5) en Amérique du Nord, dont l’une est le V. iris. Les moules d’eau douce, ou mulettes, constituent des indicateurs sensibles de la santé des écosystèmes, notamment de la qualité de l’eau et de l’habitat, de même que de l’état de la communauté de poissons dont elles dépendent. La sensibilité de la villeuse irisée aux produits chimiques toxiques en fait un indicateur particulièrement intéressant.

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