Programmes de rétablissement

Programme de rétablissement de la loutre de mer (Enhydra lutris) au Canada

L’aire de répartition de la loutre de mer s’est déjà étendue du nord du Japon jusqu’au centre de la Basse Californie, mais la chasse intensive dont elle a fait l’objet pendant la traite des fourrures marines qui a débuté au milieu des années 1700 a failli provoquer son extinction. On estime que seulement 2 000 individus, soit plus ou moins 1 % de la population initiale, auraient survécu dans les 13 populations qui subsistaient en 1911. La dernière loutre de mer dont la prise a été confirmée au Canada a été abattue en 1929 près de Kyuquot, en Colombie Britannique (C. B.). Entre 1969 et 1972, 89 loutres de mer provenant de l’île Amchitka et du détroit Prince William, en Alaska, ont été transférées (translocation) dans la baie Checleset, sur la côte ouest de l’île de Vancouver. Selon des relevés de la population récents (2001 à 2004), la population canadienne de loutre de mer compte au moins 2 700 individus répartis le long de la côte ouest de l’île de Vancouver et 500 individus disséminés dans la région centrale de la côte de la C. B. La loutre de mer est désignée en tant qu’espèce menacée en vertu de la Loi sur les espèces en péril (LEP), mais a fait dernièrement l’objet d’une réévaluation par le Comité sur la situation des espèces en péril du Canada (COSEPAC), qui l’a désignée en tant qu’espèce préoccupante du fait qu’elle avait repeuplé de 25 à 33 % de son aire de répartition historique et que la population est en croissance et en expansion. Toutefois, on considère que l’effectif demeure peu élevé (< 3 500 individus) et que la population est particulièrement vulnérable aux déversements de pétrole en raison de sa fragilité aux hydrocarbures et de la proximité des principales routes maritimes empruntées par les pétroliers (COSEPAC, 2007).

Période de consultation: 2007-08-07 à 2007-10-06

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Direction- Espèces en péril
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